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Filtre Berkey: Notre avis

Le filtre à eau Big Berkey a de nombreux adeptes et on nous a demandé à plusieurs reprisesde tester les meilleurs cartouches de filtre à eau et les meilleurs filtres à eau sous l’évier. Son fabricant affirme que le filtre peut éliminer beaucoup plus de contaminants que les autres filtres ; cependant, l’appareil n’est pas certifié de manière indépendante selon les normes NSF/ANSI .

Après des recherches et de tests en laboratoire sur les affirmations de Berkey, nos résultats de tests – et ceux d’un autre laboratoire et d’un troisième dont les résultats sont publics – n’étaient pas entièrement cohérents. Cela illustre encore plus l’importance de la certification selon la norme NSF/ANSI de la firme : elle permet aux gens de prendre des décisions d’achat basées sur une comparaison réelle et fiable des performances . En outre, comme le système Berkey est plus grand, plus cher et plus difficile à utiliser que de nombreuses options de filtration de l’eau , nous ne le recommandons pas à la plupart des personnes qui recherchent une solution de filtration de l’eau.

Gros, coûteux et non certifié NSF/ANSI
Les systèmes et les filtres Berkey sont beaucoup plus chers et moins pratiques que les autres options de filtration de l’eau. Leurs performances ne sont pas certifiées par un organisme indépendant selon les normes internationales.

Le fabricant de Big Berkey, New Millennium Concepts, affirme que le filtre peut éliminer plus d’une centaine de contaminants , soit beaucoup plus que les autres filtres alimentés par gravité sur lesquels nous avons fait des recherches. Nous avons testé ces affirmations à une échelle limitée, et nos résultats n’étaient pas toujours conformes aux résultats des laboratoires que New Millennium a commandés. En particulier, les résultats du laboratoire que nous avons commandé ont montré une filtration moins efficace du chloroforme que celle du troisième test, plus ancien (qui figure également dans la documentation de NML).

Aucun des tests que nous citons ici – ni les nôtres, ni les tests commandés par NML à Envirotek n’est aussi rigoureux que les tests NSF/ANSI. Plus précisément, la NSF/ANSI exige que les filtres du type utilisé par Berkey passent deux fois leur capacité nominale d’eau contaminée à travers le filtre avant que des mesures ne soient prises. Bien qu’à notre connaissance, tous les tests que nous et New Millennium avons contractés aient été approfondis et professionnels, chacun a utilisé son propre protocole, moins rigoureux, et parce qu’aucun des tests n’a été effectué selon les normes complètes de la NSF/ANSI, nous n’avons aucun moyen clair de comparer les résultats avec précision, ou donc de comparer la performance globale du filtre Berkey avec celle d’autres filtres alimentés par gravité .

Les conclusions de tous s’accordent sur l’élimination du plomb dans l’eau potable, ce qui laisse à penser que le Berkey serait très performant dans l’élimination des métaux lourds. Si vous avez un problème connu avec le plomb ou d’autres métaux dans votre eau, le Berkey est une mesure provisoire qui vaut la peine d’être étudiée, surtout si vous envisagez un système de traitement dans toute la maison, ou si vous avez besoin de quelque chose qui fonctionne sans électricité.

Outre la difficulté de comparer des résultats de laboratoire incohérents, New Millennium Concepts n’a pas répondu aux demandes répétées d’interview pour discuter de nos conclusions. Dans l’ensemble, nos rapports nous ont laissé avec une compréhension opaque du système Berkey, ce qui n’est pas le cas de nombreux autres fabricants de filtres.

Pour la filtration de l’eau au quotidien, la plupart des cartouyches et des filtres sous bassine certifiés NSF/ANSI – comme les Brita et Filtrete que nous recommandons dans nos autres guides – sont plus petits, plus pratiques, beaucoup moins chers à l’achat et à l’entretien, et plus faciles à utiliser, tout en offrant la responsabilité qui découle de tests indépendants et transparents.

Gardez à l’esprit que la plupart des sources d’eau municipales sont sûres au départ, donc à moins que vous ne sachiez que vous avez un problème au niveau local, vous n’avez probablement pas besoin de filtrer pour des raisons de santé. Si la préparation aux situations d’urgence est votre principale préoccupation, consultez les conseils de notre guide de préparation aux situations d’urgence, qui comprend des produits et des conseils pour maintenir la disponibilité de l’eau propre.

A qui s’adresse le filtre Berkey?

Les systèmes de filtration Big Berkey, et les systèmes similaires d’Alexapure et de Propur, sont populaires auprès des personnes qui dépendent de l’eau des puits, qui peut contenir des contaminants (le fabricant affirme que le filtre enlève une longue liste) qui seraient éliminés par une station d’eau municipale. Berkey a également de nombreux adeptes parmi les sceptiques de la préparation aux catastrophest du gouvernement. Et les détaillants de Berkey vantent ces systèmes comme des équipements de sécurité pour les situations d’urgence, certains estimant le nombre de personnes auxquelles ils peuvent fournir de l’eau potable par jour (jusqu’à 170 pour le Big Berkey).

Quelle que soit la raison de votre intérêt pour Berkey ou tout autre filtre à eau, nous devons souligner que la plupart des eaux municipales sont propres au départ. Aucun filtre ne peut éliminer les polluants qui ne sont pas présents au départ, donc à moins que vous ne connaissiez un problème, vous n’aurez peut-être pas besoin de filtre du tout.

Comment nous avons testé le filtre Berkey?

Le fabricant de Big Berkey affirme que l’appareil élimine plus d’une centaine de contaminants (bien plus que tout autre filtre alimenté par gravité que nous avons vu).

Pour tester ces affirmations nous avons préparé des solutions dites “challenge”, les avons passées dans le système Big Berkey (équipé des filtres Black Berkey) et envoyé des échantillons des solutions et de l’eau filtrée à un laboratoire indépendant pour analyse. Pour les tests de Berkey, il a préparé deux solutions, l’une fortement chargée de plomb dissous, l’autre de chloroforme. Ces solutions donneraient une indication de la performance globale des filtres sur les métaux lourds et les composés organiques.

Après avoir confirmé que les filtres étaient installés et fonctionnaient correctement selon le test de teinture de Berkey, il a fait passer 3 litres de solution contaminée à travers le Berkey . Pour les mesures de la solution contaminée, il a filtré un total de 6 litres supplémentaires à travers le Berkey. Les échantillons de contrôle et de filtrat ont ensuite été envoyés à Enviromatrix Analytical pour être tester

Chez Enviromatrix Analytical, le chloroforme (et tout autre composé organique volatil, ou COV) a été mesuré à l’aide d’un chromatographe en phase gazeuse – spectromètre de masse (GC-MS). Le plomb a été mesuré à l’aide d’un spectromètre de masse à plasma inductif (ICP-MS), selon la méthode EPA 200.8.

Les résultats d’Enviromatrix Analytical contredisent et soutiennent en partie les affirmations de New Millennium. Les filtres Black Berkey ont montré une faible réduction du chloroforme. En revanche, ils ont obtenu des résultats spectaculaires en ce qui concerne la réduction du plomb.

New Millennium a commandé d’autres tests par le passé, dont un effectué par le laboratoire de toxicologie environnementale du département à l’agriculture/des poids et mesures en 2012, qui répertorie le chloroforme (PDF) parmi les contaminants que le Black Berkey a éliminés .

Par conséquent, nous ne nous appuyons pas beaucoup sur les résultats des tests dans notre conception générale du système Berkey. Le Berkey présente suffisamment de problèmes d’utilisation et de coût pour que nous recommandions à la plupart de nos lecteurs un filtre à cartouches classique alimenté par gravité qui fait tout ce que Millennium prétend pouvoir faire comme filtre.

Nous avons également découpé une paire de filtres Black Berkey pour voir comment ils sont construits et pour chercher des preuves que, comme le prétend le marketing de Berkey, ils contiennent “au moins” six éléments filtrants différents. Nous avons découvert que, bien que les filtres Berkey soient plus grands et plus denses que les filtres de Brita et de 3M , ils semblent partager leurs mécanismes de filtration : du charbon actif imprégné d’une résine échangeuse d’ions.

Ce que nous avons trouvé
Le système de filtration Berkey appartient à la vaste catégorie des filtres à eau alimentés par gravité. Ces dispositifs simples utilisent la gravité pour tirer l’eau de source d’une chambre supérieure, à travers un filtre à pores fins ; l’eau filtrée est recueillie dans une chambre inférieure d’où elle peut être distribuée. C’est une méthode efficace et largement utilisée – les pichets filtrants en sont un exemple familier.

Les filtres Berkey ont montré de bonnes performances sur l’eau contaminée par le plomb. Lors de notre test, ils ont réduit les niveaux de plomb de 170 ug/L à seulement 0,12 ug/L, une mesure qui dépasse de loin l’exigence de certification NSF/ANSI de réduire le plomb de 150 ug/L à 10 ug/L ou moins.

Mais lors de notre test sur le chloroforme, les filtres Black Berkey ont donné de mauvais résultats, le réduisant de seulement 13 % dans notre échantillon de test, de 150 ug/L à 130 ug/L. La NSF/ANSI exige une réduction de 95 %, de 300 ug/L à 15 ug/L ou moins. (Notre solution de test a été mélangée à la norme NSF/ANSI de 300 ug/L, mais la volatilité du chloroforme signifie qu’il forme rapidement de nouveaux composés ou s’évapore – d’où la baisse à 150 ug/L au moment du test. Mais les tests d’Enviromatrix Analytical ont également permis de capturer d’autres composés organiques volatils que le chloroforme peut créer, nous sommes donc convaincus que les résultats sont précis).

Cependant, New Millennium Concepts affirme que le filtre Black Berkey réduit le chloroforme de 99,8 %, ce qui est “inférieur aux limites détectables en laboratoire”.

Pour être tout à fait clair : ni nous, ni Envirotek n’ont reproduit l’intégralité du protocole de la norme NSF/ANSI 53, utilisé pour les filtres alimentés par gravité comme le Black Berkey.

Pour notre part, nous avons fait effectuer des tests en laboratoire après que les Black Berkeys aient déjà filtré plusieurs litres de solution de défilement préparée aux concentrations de la NSF/ANSI. Mais la certification NSF/ANSI exige que les filtres alimentés par gravité passent par le double de leur capacité nominale de solution de défi avant de tester – dans le cas du filtre du Black Berkey, 2000 l . (Pour situer le contexte de ce résultat sur le plomb, notre choix de filtres à eau alimentés par gravité, par Brita, est officiellement certifié NSF/ANSI pour l’élimination du plomb, ce qui signifie qu’il répond à l’ensemble du protocole de la norme 53 pour l’élimination du plomb sur les solutions de défi à deux fois la capacité nominale du filtre)

Pourquoi est-ce important ?
L’incohérence des résultats de tests, comparés aux résultats des deux laboratoires mandatés par Berkey, nous a fait hésiter à recommander ce filtre, surtout quand on peut trouver d’autres options certifiées par des organismes indépendants .

Dans l’ensemble, notre expérience en matière de tests renforce notre position selon laquelle nous recommandons des filtres à eau certifiés NSF/ANSI, ce que le Berkey n’a pas. C’est parce que les normes de certification NSF/ANSI sont exceptionnellement rigoureuses, et qu’elles sont également transparentes : Tout le monde peut les lire sur le site de la NSF. Les laboratoires indépendants autorisés à effectuer les tests de certification NSF/ANSI sont eux-mêmes strictement accrédités.. New Millennium déclare qu’il considère que les certifications NSF sont inutiles, et cite le coût comme une autre raison pour laquelle les tests n’ont pas été effectués.

Mais même en laissant de côté les performances réelles de filtration, ce filtre a suffisamment de préoccupations pratiques pour recommander facilement l’un de nos autres filtres à eau avant de recommander le Big Berkey. D’une part, le système Berkey est beaucoup plus cher que n’importe lequel des filtres que nous recommandons. Et contrairement à nos filtres recommandés, le Berkey est également grand et encombrant.

Si vous vous préoccupez de la préparation aux catastrophes et souhaitez assurer un approvisionnement en eau propre en cas d’urgence, nous vous recommandons les produits de stockage de l’eau de notre guide de préparation aux situations d’urgence. Si vous voulez simplement un bon filtre pour votre eau du robinet, nous vous recommandons de rechercher un filtre certifié NSF/ANSI, comme les pichets Brita ou les modèles 3M Filtrete .

Ce qu’il y a à l’intérieur du filtre Black Berkey
La plupart des filtres alimentés par gravité utilisent deux matériaux différents pour éliminer les contaminants de l’eau. Le charbon actif adsorbe ou se lie chimiquement aux composés organiques, qui comprennent les carburants et les solvants à base de pétrole, de nombreux pesticides et de nombreux produits pharmaceutiques. Une résine échangeuse d’ions élimine de nombreux métaux dissous dans l’eau en échangeant les métaux lourds toxiques (comme le plomb, le mercure et le cadmium) contre des métaux plus légers, essentiellement inoffensifs (comme le sodium, un composant essentiel du sel de table).
Le filtre Black Berkey semble être un simple bloc creux de charbon actif imprégné d’une résine échangeuse d’ions.
Nos pics pour les filtres à pichet (de Brita) et les filtres sous évier (de 3M Filtrete) sont tous deux construits de cette manière. New Millennium Concepts ne révèle pas de quoi sont faits les filtres Black Berkey, mais les détaillants font des déclarations sur leur construction, comme celle-ci de TheBerkey.com : “Nos éléments de purification Black Berkey sont composés d’une formulation brevetée de plus de six types de composants différents, y compris du carbone de haute qualité provenant de coquilles de noix de coco, le tout construit dans une matrice très compacte contenant des millions de pores microscopiques”.

Auteur

mathieugrantmagie@gmail.com